Wat is het verschil tussen moleculen en atomen?

Een vraag van Jan, 15 jaar

Hoewel er heel veel verschillende stoffen bestaan, zijn er op aarde maar een honderdtal verschillende atoomsoorten of elementen. Elk element heeft een naam (vaak in het Latijn) en wordt voorgesteld door een symbool (afgeleid van de Latijnse naam).

Voorbeelden zijn H (waterstof, van hydrogenium), O (zuurstof, van oxygenium), Pb (lood, van plumbum)... Je vindt ze allemaal terug in het periodiek systeem van de elementen: de tabel van Mendeljev.

Soms zijn twee of meer atomen onderling verbonden tot een nieuw deeltje. Dat noemt men een molecule.

Voorbeelden zijn H2O (water, bestaande uit 2 waterstofatomen en 1 zuurstofatoom), CO2 (koolstofdioxide, bestaande uit 1 koolstofatoom en 2 zuurstofatomen)…

Deze vraag werd beantwoord door Dr. Karolien Lefever van het BIRA (Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie).

Heb je ook een vraag? Klik op onderstaande knop en stel je vraag aan de experten.